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Promueven la exportación de yerba mate a partir de un proceso de secado más limpio

16-01-2018 Comentar
El INTI realizó ensayos para incorporar pellets de aserrín en el proceso, lo que permitiría reducir agentes contaminantes que se generan durante la combustión, en comparación con otros métodos tradicionales.





Para la producción de yerba mate argentina, que es la más grande del mundo, se utilizan dos procesos de secado: el primero es la elaboración tradicional que llevan adelante las grandes empresas y que consiste en la utilización de pequeños trozos de madera, llamados chips, como fuente energética; el segundo es el que se realiza de forma artesanal a través del sistema Barbacuá, donde el tratamiento se consuma con un lento y dedicado método de deshidratación, en el que las hojas son expuestas al calor de fuego de leña durante 10 o 12 horas, y toman así las esencias de un selecto grupo de maderas.
 
En el marco de un proyecto financiado por el Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM), el Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) realizó una comparación entre el secado tradicional con chips y un proceso que se está empleando actualmente con pellets de aserrín. Los resultados hasta el momento indicarían que con un porcentaje de humedad bajo (entre un ocho y un 12 por ciento) y granulometrías uniformes (como el pellet) se logran combustiones de mejor calidad y con menor contenido de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs), por debajo de los valores que exige la Unión Europea para importar. 
 
Dentro de esta iniciativa, la Facultad de Ciencias Exactas Químicas y Naturales de la Universidad Nacional de Misiones (UNaM) está realizando los ensayos de contenido de benzopirenos y antraquinonas en las hojas de yerba mate.
 
El creciente interés por los HAPs como contaminantes alimentarios se debe a sus probados efectos tóxicos. Por este motivo, la Unión Europea ha determinado límites restrictivos para el contenido de benzopirenos en diferentes alimentos. Asimismo, se estableció a partir del 1 de abril de 2016 (reglamento UE 2015/1933) que para su comercialización en países europeos la yerba mate debe contener un máximo de 10 microgramos por kilogramo de benzopireno y un máximo de 50 microgramos por kilogramo de la suma de benzoantraceno, criseno, benzofluoranteno y benzopireno. Se asocia el contenido de estos HAPs en las hojas de yerba al contacto con gases producto de combustiones incompletas en el proceso de secado. 










Infodía (MF)
Yerba, Mate, Secado

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